La douleur

La douleur survient lorsqu’un tissu est trop sollicité ou blessé.

Ils ont une fonction d’alerte physiologique importante, car ils amènent l’individu à se retirer ou à éviter le stimulus déclenchant la douleur.

En outre, la douleur est également importante dans la phase de guérison, car elle induit une posture de soulagement qui empêche de traumatiser davantage les structures corporelles.

 

Origine de la douleur

La douleur trouve son origine dans les récepteurs de la douleur (nocicepteurs). Il s’agit généralement de terminaisons nerveuses libres qui réagissent à divers stimuli, par exemple

  • les stimuli thermiques (chaleur, froid)
  • les stimuli mécaniques (pression, blessure)
  • les stimuli chimiques (inflammation, acides, toxines)


Les récepteurs de la douleur ont besoin d’un stimulus relativement fort pour être excités. En outre, ils ne s’adaptent pas, c’est-à-dire qu’un stimulus rapidement répété n’entraîne pas de réduction de l’excitabilité.

L’activabilité des récepteurs de la douleur est généralement augmentée par des substances appelées médiateurs de la douleur, qui sont modifiées (modulées).

Il s’agit notamment des prostaglandines, des bradykinines et de la sérotonine. Un manque d’oxygène dans les tissus (causé par exemple par une crise cardiaque), une baisse de la valeur du pH (augmentation du CO2) ou une modification de la concentration des électrolytes dans le sang entraînent également une augmentation de l’excitabilité.

 

La douleur accompagne souvent une maladie ou une blessure, mais en tant que syndrome de douleur, elle peut acquérir une valeur de maladie propre. La douleur persiste pendant des mois et la maladie sous-jacente est soit difficile, soit impossible à traiter, soit introuvable.

Le corps peut apprendre les conditions de la douleur. Les douleurs répétées entraînent une sensation de douleur plus intense et plus longue, car le seuil de douleur est abaissé. C’est pourquoi il est important de soulager la douleur de manière précoce et suffisante avec des médicaments. Des études ont montré que la douleur est souvent insuffisamment traitée en Allemagne par rapport à d’autres pays. Cela est probablement dû à la crainte profondément enracinée et non fondée de la dépendance aux médicaments antidouleur.

 

Gestion de la douleur

Les fibres nerveuses qui transmettent l’information sur la douleur peuvent être divisées en fibres rapides (fibres A-delta) et lentes (fibres C). Les fibres C sont plus anciennes en termes d’histoire du développement. Cela explique la faible vitesse et la localisation de la douleur qui est plus difficile à délimiter (“quelque part sur la partie inférieure de la jambe”).

D’une part, des circuits réflexes dans la moelle épinière déclenchent un mouvement de fuite. La douleur n’est pas encore devenue consciente ; par exemple, la main est retirée de la plaque chauffante avant qu’elle ne soit reconnue comme chaude. D’autre part, l’information atteint le cerveau par le cordon frontal (tractus spinothalamicus).

Dans le cortex cérébral, la douleur est évaluée “consciemment” et dans le système limbique, elle est évaluée émotionnellement.

Les centres supérieurs du cerveau peuvent influencer l’intensité de la perception de la douleur par des voies antinociceptives descendantes (modulation de la douleur). Les zones du cerveau impliquées dans le traitement de la douleur sont également appelées matrice de la douleur. Il comprend le cortex préfrontal et le thalamus, entre autres, et est utilisé pour l’étude des mécanismes de la douleur neuronale à l’aide de techniques d’imagerie.

Lors de l’interconnexion dans la moelle épinière, la sensation de douleur peut être réduite par les propres substances du corps (endorphines). Certains analgésiques, par exemple les opiacés, agissent à ce stade.

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